Da li je otkrivena funkcija crvuljka?

Vjerojatno svi znaju za crvuljak. Ono se često upali, a kako se upala ne bi proširila po trbušnoj šupljini, crvuljak kirurški odstrani.

Crvuljak (Appendix vermiformis) se nastavlja na slijepo crijevo koje je početni dio debelog crijeva, a koje se neposredno nastavlja na tanko crijevo. Crvuljak može biti dug od 5 mm do 30 cm. Uvriježeno je mišljenje kako je crvuljak zakržljali organ bez funkcije. Vjerovanje da crvuljak nema funkcije potječe još od Charlesa Darwina koji je smatrao da je on atavizam (neočekivano javljanje na potomcima nekih tjelesnih osobina koje njihovi izravni preci nisu imali, ili se na njima nisu vidjele).

Tijekom vremena, znanstvenici su razvili pretpostavku da crvuljak zapravo ima funkciju u našem organizmu i služi za skladištenje “dobrih“ crijevnih bakterija.

Dr. Heather F. Smith sa sveučilišta Midwestern u Arizoni svojim nedavnim istraživanjem potvrđuje tu teoriju. Dr. Smith je sa svojim timom proučavala crvuljak u 533 vrste sisavaca. Istraživali su ima li pojedina vrsta crvuljak, njegovu veličinu, morfološka obilježja probavnog trakta, ekološke varijable i  prehrambene navike. Prikupljene podatke unijeli su u filogenetičko stablo, kako bi mogli pratiti evolucijski razvoj crvuljka kod sisavaca te zašto ga neke vrste imaju, a druge nemaju. Ustanovili su da se crvuljak neovisno razvio u nekoliko zasebnih loza sisavaca 29 puta, te da je nestao iz pojedine loze samo 12 puta nakon što se jednom razvio. Također je utvrđeno da je veća vjerojatnost da crvuljak imaju vrste kod kojih se debelo crijevo prema svom kraju suzuje ili je spiralnog oblika, nego kod vrsta kod kojih je debelo crijevo okruglog ili cilindričnog oblika. Također su utvrdili da se crvuljak nije razvio samostalno, nego kao dio većeg sustava koje se sastoji i od slijepog crijeva i od crvuljka. Prema znanstvenicima ovo su snažni  argumenti da crvuljak ima funkciju i nije nepotreban organ.

Kasnijim studijama kod različitih vrsta dokazano je da vrste koje posjeduju crvuljak u tkivu debelog crijeva imaju povećanu koncentraciju urođenih limfoidnih stanica ili limfocita, koji u organizmu imaju funkciju zaštite od infekcija, te pomažu u proizvodnji “dobrih“ crijevnih bakterija. Prema dosadašnjim znanstvenim istraživanjima potvrđuje se teorija da je crvuljak sekundarni imunološki organ, te da je njegova uloga upravo skladištenje “dobrih“ crijevnih bakterija, te da njegove uskladištene zalihe bakterija pomažu u obnovi crijevne flore nakon nekih bolesti kao što su dizenterija i kolera.

Kako danas mnogo ljudi žive bez crvuljka koji im je kirurški odstranjen prilikom upale, nakon ovih novih saznanja postavilo se logično pitanje da li je njima ugrožen imunitet. Dr. Smith kaže da se ljudi kojima je crvuljak kirurški odstranjen ne trebaju brinuti jer će kod njih samo nešto duže trajati oporavak od bolesti.

Izvori:

  1. http://time.com/4631305/appendicitis-appendix-gut-bacteria/
  2. https://www.eurekalert.org/pub_releases/2017-01/mu-nmu010917.php
  3. https://www.sciencedaily.com/releases/2017/01/170109162333.htm
  4. https://www.researchgate.net/publication/311535700_Comptes_Rendus_Palevol_Morphological_evolution_of_the_mammalian_cecum_and_cecal_appendix_Evolution_morphologique_de_l%27appendice_du_caecum_des_mammiferes
  5. http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/j.1420-9101.2009.01809.x/full